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Sadikou OUKPEDJO

Biography

Sadikou OukpedjoSadikou OUKPEDJO
Born in 1975 in Kétao, Togo
Lives and works in Abidjan, Ivory Coast

In just his second year of primary school, Sadikou’s teacher offered him a job. “My professors had noticed that I drew well and they made me draw maps or the organs of the human body, to use them during their classes. I copied them and made them bigger, allowing me to improve my technique in portraiture” says the artist.
In 1998, Sadikou joined the workshop of the artist Paul Ahyi in Lomé, the capital of Togo, where he worked essentially in sculpture with wood and ceramics. Apart from his work as a sculptor, Sadikou began to paint and experiment with other subjects and mediums: drawings in old books, portraits on old mirrors…

Read more about his biography

In 2010, Sadikou settled in Bamako, where he attended the workshop of the Beninese artist Ludovic Fadaïro. The war in Mali motivated him in 2013 to move to Abidjan, the capital of the Ivory Coast, where Sadikou devoted himself entirely to painting.
Back from the Dakar biennial in 2014, the Cameroonian exhibition curator noticed Sadikou’s work and presented the artist to the Cécile Fakhoury Gallery in Abidjan, which presented some of his works at the 1:54 Contemporary African Art Fair in London.
In 2015, Sadikou’s work was exhibited for the first time in Lagos (Nigeria) during the exhibition "Platform", organized by the Art Twenty One Gallery. The same year, he participated in an artistic residency at the Blachère Foundation in APT, France.

In 2016, the Fakhoury Gallery presented with great success his work during a solo exhibition "Anima" and during OFF, part of the 12th Dakar Biennial. At the end of the same year, Sadikou participated in the Thread artistic residency of the Josef & Anni Albers Foundation in Tambacounda, Senegal and in the La Vallée space in Brussels.

In 2017, Sadikou works were presented during the Art Paris Art Fair at the Grand Palais and the 1:54 Contemporary African Art fair in London. In 2018, he was selected for the French Institute's residency program at the Cité des Arts in Paris.

The OOA Gallery of Sitges (Barcelona) will present Sadikou’s works for the first time at the Art X Lagos Fair (Nigeria) in November 2018 and in the following month in its gallery in Sitges as part of the exhibition «Fusion». Sadikou’s works will be exhibited alongside of new works by the internationally recognized Ivorian artist, Aboudia. In his works for this exhibition, Sadikou investigates the concepts of origin and the metamorphosis from animal to man. During the traditional feast of the Tabasqui, Sadikou was greatly affected by the animal's worried gaze. This feeling feeds his research into the differences between man and animal, reaching the conclusion that, like man, animals possess a conscience and experience fear, joy and suffering.

Solo Exhibitions

2016
- “Anima” – Cécile Fakhoury Gallery – Abidjan, Ivory Coast

Collective Exhibitions

2018
- “Fusion” – OOA Gallery – Barcelona, Spain
- Art X Lagos – OOA Gallery – Lagos, Nigeria
- “Des Hommes et des Totems” – Le Manège Gallery – Dakar, Senegal

2017
- 1:54 Contemporary African Art Fair – Cécile Fakhoury Gallery – London, UK
- Art Paris Art Fair – Cécile Fakhoury Gallery – Paris, France

2016
- 1:54 Contemporary African Art Fair – Cécile Fakhoury Gallery – London, UK
- “Une collection particulière” – Cécile Fakhoury Gallery – OFF Biennale - Dakar, Senegal

2014
- “Paintings” – Babla Bar Hippodrome – Bamako, Mali
- 1:54 Contemporary African Art Fair – Cécile Fakhoury Gallery – London, UK
- “Dans les rues d’Abidjan” – Louisimone Guirandou Gallery – Abidjan, Ivory Coast
- “Platform” – Art Twenty One – Lagos, Nigeria
- Dak’Art OFF – Djoloff – Dakar, Senegal
- Koffi-Yao Gallery – Abidjan, Ivory Coast

2013
- Blabla Bar Hippodrome – Bamako, Mali
- African Art Yaya Gallery – London, UK
- Institut Français – Bamako, Mali
- 17ème edition Festival Arkadi – Institut Français – Abidjan, Ivory Coast

2012
- “Le cri silencieux” – Goethe Institute – Bamako, Mali
- Dak’Art OFF – Galerie Atiss – Dakar, Senegal

2010
- Cinquantenaire de l’Indépendance – Radisson Blu – Bamako, Mali

2005
- Ambassade de France – Lomé, Togo
- King Wood Art Collective – Amsterdam, The Netherlands
- Association Togolaise des Artistes Plasticiens (ASTAP) – Lomé, Togo

2003
- Centre Culturel Français – Lomé, Togo
- Festival Coris Arts – Grand Popo, Benin

2002
- Centre Culturel Français – Cotonou, Benin

Artist Residencies

2018 – Institut Français – Cité des Arts – Paris, France
2016 – Tread – Tambacounda – Josef & Anni Albers Foundation
2015 – Fondation Blachère

Public and private collections

- Blachère Foundation – France
- Museum Mohamed VI – Morocco
- Luciano Benetton Foundation – italy
- Gervane and Matthias Léridon Foundation – France

Sylvain Sankalé - Art critic - Dakar (Senegal)

"LA RUADE DU CENTAURE"

"Son travail fait une ébouriffante synthèse entre CHAGALL et PICASSO, sans être, évidemment, ni l’un, ni l’autre.
Les artistes, parfois non sans raison, refusent d’être comparés à leurs grands anciens et pourtant, l’approche de ces questions par les neurosciences nous prouve que notre cerveau accumule des milliers d’images qui se superposent face à une nouvelle stimulation, pour donner une réponse immédiate, avant même que la conscience, le raisonnement et la déduction aient pu intervenir.
Et ce n’est pas faire insulte à Sadikou OUKPEDJO que de lui reconnaître le souffle et l’envergure de ces colosses de l’art occidental moderne.
A CHAGALL, celui du moins qui a laissé son empreinte dans mon cerveau, il a pris les cieux d’un bleu franc, les personnages qui semblent échapper à la pesanteur, alors même qu’ils empruntent au PICASSO de certaines périodes, la solidité et la charpente qui est la leur.
Mais on pourrait invoquer également le MICHEL-ANGE peintre du plafond de la Chapelle Sixtine, ou sculpteur de l’esclave rebelle du tombeau de Jules II !
L’œuvre de Sadikou OUKPEDJO n’a pas de territoire, ni de limite, elle ne se rattache à aucun de ces clichés sournois que l’on invoque en face d’un artiste africain, elle a l’univers entier –et même au-delà s’il se peut- pour enfoncer ses racines et déployer ses branches.
Les mots qui viennent à l’esprit empruntent au vocabulaire des mythologies gréco-latines, et donc à toutes les mythologies, et on imagine volontiers Atlas ou quelqu’autre géant, lorsque ce n’est pas tel centaure ou telle nymphe.
Mais cela pourrait tout aussi bien renvoyer au panthéon des dieux du Vaudou, GU, le dieu de la guerre, HEBIESO, celui de l’orage et de la foudre, de ceux qui chevauchent leurs proies et dont seule la transe permet de les séparer.
Cette œuvre, qu’elle soit peinture ou sculpture, puisque l’artiste a recours à ces deux techniques et qu’elles se confondent dans son ample geste créateur, étonne et surprend, par son indéniable puissance et par son souffle.
Il est vrai que l’artiste prend son art à bras le corps, l’aborde comme un lutteur dans un corps à corps vigoureux, parfois violent, dont l’un ou l’autre doit sortir vainqueur, nécessairement.
Et l’artiste nous incite à cette imagerie par un physique de colosse, une démarche assurée, une chevelure d’ogre, une voix de stentor, un rire énorme et un appétit de vivre toutes les vies qui se présentent à lui, et il y en a beaucoup.
Et tel ESHU, divinité intermédiaire entre l’homme et ses dieux, celui qui ouvre et qui ferme les portes, Sadikou OUKPEDJO nous invite à entrer dans son monde pour une expérience hors du commun dont nous ne sommes pas certains de sortir indemnes.
Mais ne sont-ce pas là de très belles blessures, toujours cruelles et souvent mortelles, que celles laissées par la foudre, en dehors comme au-dedans de nous-mêmes ?
Et pourtant, comme un contrepoint, un paradoxe impensable, cette œuvre dit toute la finesse et la mesure de l’artiste, tout à son aise dans une boutique de cristallerie précieuse, et qui par la sensibilité frémissante de son trait, exprime sans chercher la compassion et, moins que tout, la pitié, toutes les traverses et embûches d’une vie qui ne fut pas toujours facile.
Sadikou OUKPEDJO est resté un grand enfant fragile, qui nous dit très simplement toutes ses fragilités et les assume.
On est dérouté par cette grande douceur, cette attention aux choses et aux personnes, aux petits au moins autant qu’aux grands.
Et puis quelque part le jardin secret –et qui le reste- de cet apparent extraverti qui, à l’image de la seiche des profondeurs marines, nous jette son encre à la figure pour mieux nous échapper !
Et si cet ange au corps torturé, seul au milieu des nuées bleues, foudroyé par l’extase, la volupté ou par la douleur, qui se ressemblent tant, était le plus vibrant autoportrait de l’artiste ?"

Sylvain Sankalé
20 November 2018
 

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