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OUT OF AFRICA
CONTEMPORARY  ART

 

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David THUKU

 

Biographie

David ThukuNakuru, la région natale de David THUKU évoque tout de suite le lac éponyme, magnifique réserve naturelle dans le cratère d'un volcan éteint et qui abrite plusieurs millions de flamands roses qui y nichent! Il est facile de faire des extrapolations et de se dire qu'un jeune homme né dans cet environnement aux airs de premier matin du monde, ne peut qu'avoir été sensible à la beauté et l'harmonie de son univers dont il aurait décidé de se faire le démiurge à l'échelle de sa toile. Mais cela relève très certainement du fantasme, même si les lieux d'éveil au monde et à ses merveilles ont très certainement leur influence, difficilement quantifiable, sur ceux qui ont eu assez de sensibilité pour en absorber certaines portions des mystères.
Né donc à Nakuru en 1985, l'artiste a pu bénéficier, grâce à ses aptitudes rapidement mises en évidence, d'une bourse d'étude du Langalanga Scholarship Fund, qui lui a permis de sortir à l'âge de 24 ans diplômé du BuruBuru Institute of Fine Arts de Nairobi. Depuis lors, il vit et travaille à Nairobi.

Lire plus sur sa biographie

En 2013 il est co-fondateur de Brush-Tu Art Studio (www.brushtu.co.ke), un collectif d'art créatif qui fournit aux artistes des espaces de travail et leur permet des échanges collaboratifs. Ce jeune peintre a brillamment poursuivi son chemin, semant ses œuvres de par le vaste monde, en exposant, dans son pays, d'abord, mais également, au gré des foires et expositions les plus prestigieuses dédiées, en particulier, à l'art africain contemporain, dans plusieurs villes d'Europe.
Ainsi 1.54 à Londres, AKAA à Paris, mais aussi la Foire de dessin contemporain dans la même ville et maintenant Barcelone, ont accueilli et accueillent avec plaisir ses œuvres.
Après avoir travaillé fort classiquement l'huile sur toile, le peintre est venu peu à peu au papier qui a sa prédilection, en ce moment. Comme il l'explique lui-même, il coupe et écorche le papier pour révéler des images soigneusement superposée, révéler la connaissance enfouie. A travers l'analyse de l'espace quotidien que nous occupons, il va de plus en plus loin dans le jeu des épaisseurs pour révéler les dimensions cachées de l'œuvre et de la société qu'il décrypte.
Il avoue utiliser des motifs répétés pour marquer son environnement spatial et ses caractéristiques. Le motif a une signification particulière dans ses œuvres. Celui-ci crée un sentiment d'espace, de perspective et de comparaison et signifie la continuité. Ce recours à une unification du motif est particulièrement visible dans la série qu'il nous propose et fort opportunément baptisée «sièges vides» (empty seats).
Au-delà du motif, nous sommes dans une même palette de couleurs et seule la présence de personnages dans des positions insolites vient rompre, d'une certaine manière, l'unité des œuvres sans pourtant y apporter la moindre rupture. Sièges vides, donc, car les personnages sont à côté, dessous ou dessus, mais jamais dedans et cela peut constituer une première grille de lecture de l'œuvre.
Le siège, c'est ce qui assoit, au sens propre et au sens figuré, ce qui donne une position, une situation. On occupe un siège, on le quitte, on le laisse à d'autres qui se battent pour s'en emparer, le jeu social et particulièrement politique est tout entier dans ce jeu de chaises! A cela s'ajoute le motif du dé, objet de jeu, certes, mais identification sublimée du hasard et de toutes ses injustices.
L'œuvre est très graphique, elle laisse peu de place pour l'anecdote et renvoie le spectateur à ses propres projections : pourquoi une cage à la place d'une tête sur un personnage aux vêtements en forme de barreaux de prison et dont on imagine les mains liées derrière le dos ? Symbole d'emprisonnement du corps et de l'âme?
Un damier nous symbolise volontiers l'opposition binaire du blanc et du noir, mais aussi du bien et du mal, de la femme et de l'homme, du non et du oui! Autre perspective...
Et que dire de ce corps dont on ne voit que le bas au-dessus d'une chaise couchée au sol. S'agit-il de la vision pudique d'un pendu qui, d'un ultime coup de pied, a renversé la chaise qui le soutenait? L'artiste ne nous donne pas de réponse, non plus, laissant libre cours à notre imagination et à nos propres réflexions, aux nombreux sens de ce mot, sur ces œuvres, miroirs de l'âme qui nous sont ainsi tendus. Pourquoi ces sièges sont-ils videset donc privés de leur rôle premier qui est de reposer nos corps endoloris et leur donner une position, une halte et une assise? Il est vrai que la plupart semblent suspendus dans le vide par d'incompréhensibles cordes qui les relient à autre chose, un autre monde, en dehors du tableau… Des sphères vides ou blanches ponctuent l'espace comme autant d'yeux, mais aussi autant de balles et de menaces qui viennent on ne sait d'où, ajoutant un surcroît de malaise. Ainsi, d'une œuvre très graphique, faite de grands aplats de couleurs d'une palette très réduite (du noir, du rouge et du blanc essentiellement) sur du papier arraché, l'artiste nous pousse à l'introspection inquiète et crée un véritable malaise qui nous poursuit sans rien dire et sans nous donner la moindre réponse.
Et ce n'est pas la moindre des forces du peintre, avec une telle économie de moyens et de techniques, que de nous ouvrir portes et fenêtres pour une réflexion qui va plus loin, très loin des ondulations des plumes des flamands rose dans le petit matin sur le lac Nakuru.

Sylvain Sankalé
Critique d’art
Dakar – Sénégal

Expositions et foires

2019
- Nairobi, here we Art – Group show – OOA Gallery – Barcelona, Spain
- Paper works - Group show - One Off Gallery – Nairobi, Kenya
2018
- Barcode-the layer Between - Solo show - The Red Hill Gallery – Nairobi, Kenya
- Line, The basic element - Group show - One Off Gallery – Nairobi, Kenya.
2017
- AKAA Art Fair – Paris, France
- Young Guns - Group show - Circle Gallery – Nairobi, Kenya
- Drawing Now Art Fair – Paris, France
2016
- This for That - Duo show with Michael Musyoka - Art Space - Kenya Gallery - Nairobi, Kenya
- 1:54 Contemporary African Art Fair – London, UK
- YIA Art Fair – Paris, France
2015
- Paper II Group show - Circle Gallery – Nairobi, Kenya
- Kenya Art Fair – Nairobi, Kenya
2014
- Charity ball show and auction ball - Salisbury, UK
2013
- Mind, Body and Soul - Duo show with Maina Boniface – UNRC – Nairobi, Kenya
2012
- Charity ball show and auction - TTS-Group and Langalanga Scholarship Fund- Salisbury, UK
2011
- Group show - National museum – Nairobi, Kenya
- Group show - UN HQ (G23 summit) - Nairobi, Kenya
2010
- Charity ball show & auction - TTS-Group and Langalanga Scholarship Fund- Salisbury, UK
2008
- Group show with Wajukuu Art Project - Nairobi, Kenya

Ateliers

2018
Everyday objects drawing workshop with Lisa Milroy - One-Off Gallery of Contemporary Art – Nairobi, Kenya
2017
Intaglio print making with Wycliffe Opondo - Kuona Trust Art Center – Nairobi, Kenya

Formations

2007-2009 Buruburu Institute of Fine Arts – Diploma in Fine Arts (Drawing and painting)
 

Obras en venta

. David Thuku - Series "Empty seats" - Untitled IX - 2019 - 76cm H x 57cm W - Papercuts (sgraffito) - Contact for price - INFO
INFO images/stories/virtuemart/product/resized/bande-blacheUntitled-IX-76.5x57cm-Papercuts(Sgraffito)-2019_600x600.jpg
. David Thuku - Series "Empty seats" - Untitled VIII - 2019 - 75cm H x 55cm W - Papercuts (sgraffito) - Contact for price - INFO
INFO images/stories/virtuemart/product/resized/bande-blacheUntitled-VIII(Empty-Seats)-75x55cm-Papercuts(Sgraffito)-2019_600x600.jpg
. David Thuku - Series "Empty seats" - Untitled VII - 2019 - 76,5cm H x 57cm W - Papercuts (sgraffito) - Contact for price - INFO
INFO images/stories/virtuemart/product/resized/bande-blacheUntitled-VII(Empty-Seats)-75x55cm-Papercuts(Sgraffito)-2019_600x600.jpg
. David Thuku - Series "Empty seats" - Untitled VI - 2019 - 76,5cm H x 57cm W - Papercuts (sgraffito) - Contact for price - INFO
INFO images/stories/virtuemart/product/resized/bande-blacheUntitled-VI(Empty-Seats-)-76.5x57cm-Papercuts-Sgraffito)-2019_600x600.jpg
. David Thuku - Series "Empty seats" - Untitled V - 2019 - 76,5cm H x 57cm W - Papercuts (sgraffito) - Contact for price - INFO
INFO images/stories/virtuemart/product/resized/bande-blacheUntitled-V(Empty-Seats)-76.5x57cm-Papercuts(sgraffito)-2019_600x600.jpg
. David Thuku - Series "Empty seats" - Untitled IV - 2019 - 100cm H x 65cm W - Papercuts (sgraffito) - Contact for price - INFO
INFO images/stories/virtuemart/product/resized/bande-blacheUntitled-IV(Empty-Seats)-100x65cm-papercuts(sgraffito)-2019_600x600.jpg
. David Thuku - Series "Empty seats" - Untitled III - 2019 - 100cm H x 65cm W - Papercuts (sgraffito) - SOLD - INFO
INFO images/stories/virtuemart/product/resized/bande-blacheUntitled-III(Empty-Seats)-100x65cm-Papercuts(sgraffito)-2019_600x600.jpg

 

Catalogue

 

Vídeo

 

 


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