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OUT OF AFRICA
CONTEMPORARY  ART

 

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Francklin Mbungu

 

Biographie

Francklin MbunguOriginaire de Kinshasa (RDC), Francklin Mbungu, né en 1972, y vit et y travaille.

Fils d’un antiquaire qui l’ouvrira aux choses de l’art et de la culture, il est initié à la peinture par trois artistes qui viennent peindre régulièrement dans la boutique paternelle. Même s’il est indéniable qu’il en a conservé des traces et probablement des rudiments de technique, il n’arrive pas à s’épanouir dans cette voie.

Il commence sa vie professionnelle en qualité d’agent pour le compte d’autres artistes congolais. Après quelques années de pratique, il décide alors de devenir artiste lui-même.

Comme il le raconte lui-même, un jour, dans une prière adressée à Dieu, il émet le vœu de devenir un artiste, mais un artiste différent et reconnaissable parmi tous les artistes. C’est alors que dans une vision, lui apparaissent clairement des feuilles de couleur, des ciseaux et des lames de rasoir. Il échange donc la peinture contre la colle.

Très éloigné de la peinture populaire congolaise traditionnelle et que nous connaissons bien, il découpe, assemble, plie, superpose les couches de papier, les colle avec une exceptionnelle dextérité et y adjoint des fils de couleurs, des rubans, des papiers d’emballage réalisant ainsi des œuvres quasiment en trois dimensions. On peut y retrouver avec plaisir personnages, fleurs et objets qui jaillissent tous ensemble pour raconter une histoire, leur histoire.

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Cette étonnante technique, dont il prétend qu’il est le seul à la pratiquer dans sa ville, lui permet de créer des scènes où dominent les sensations tactiles et visuelles de volumes. Car tout est bon pour venir compléter, surligner, mettre en valeur, habiller ses toiles: papiers et tissus, bien sûr, mais également une foule de matériaux divers (chaînettes, ficelles, rubans de toutes les couleurs et de toutes les textures etc.), foisonnants, brillants, dont la «volubilité» contribue à l’expressionnisme de ses œuvres. Par le biais de cette approche parfois déroutante, il créée des portraits vibrants et pleins de couleur de ses compatriotes congolais, dont les emblématiques «sapeurs».

Francklin MBUNGU s’inspire aussi bien du quotidien que de la mythologie qui imprègne le vécu de tous les congolais, dont la sirène qui est un de ses thèmes récurrents. Son monde est onirique, flamboyant. Très marqué par l’esthétique des années soixante-dix, il habille souvent ses personnages masculins de larges pantalons pattes d’éléphants multicolores, de chemises de couleurs criardes, de nœuds papillons extravagants. Quant aux femmes, elles portent des robes chamarrées et des coiffes alambiquées qui mettent bien souvent en valeur leur chevelure aux formes et textures changeantes. Francklin MBUNGU aime représenter des musiciens de rue, des danseurs et danseuses en action ou s’apprêtant pour sortir faire la fête.

En quelques années, cet artiste original a acquis une forme de reconnaissance internationale qui lui a valu d’être déjà exposé en de multiples points du monde dont en particulier :

• En 2016 à l’île Maurice, il expose dans When Africa Meets Mauritius: Africa Bomoko ;

• En 2017, on peut apprécier ses œuvres dans Au Monde des Flamboyants, Kinshasa (DRC), Trust Merchant Bank S.A. ;

• En 2018, il est à Hong-Kong dans l’exposition Francklin Mbungu & JC Lofenia, African Coffee & Tea ;

• En 2018/2019 enfin, on le voit et on le remarque dans Kinshasa Chroniques, à Sète (France), au MIAM (Musée International des Arts Modestes).

Il est certain que sa manière de faire ne pouvait que plaire à Hervé DI ROSA, célèbre fondateur et animateur de cette institution qui privilégie cette appropriation des pièces rapportées insignifiantes pour leur donner «une seconde chance» en devenant œuvres d’art!
Roi du collage, Francklin MBUNGU nous offre des œuvres qui sont gaies, festives, colorées; elles ont du rythme et en mêlant sape et rumba d’inspiration cubaine, elles sont le reflet de la vie nocturne de Kinshasa.
Henri MATISSE a été le peintre occidental qui a manié avec le plus de virtuosité la technique du papier collé et lui a donné ses lettres de noblesses, mais même s’il y a une relative communauté de technique entre les deux artistes, on ne saurait parler de ressemblance, d’inspiration et encore moins de plagiat.
Cette œuvre n’a aucune prétention intellectuelle, elle se contente d’être fraîche et jolie, et c’est déjà énorme parce que de plus en plus l’art contemporain s’éloigne des critères de simplicité, d’accessibilité, de beauté, tout simplement, qu’il ne devrait jamais totalement perdre de vue. Simplicité n’est pas simplisme, sous une apparente facilité, se cache, au-delà de la virtuosité technique, déjà évoquée, une vision de la société kinoise, de celle de la rue, de celle de la nuit, de celle de la gaîté et de la fête qui masque, sous une apparente joie de vivre, les problèmes existentiels, parfois élémentaires, qui touchent toutes les sociétés africaines.

Al hacernos bailar y arremolinarse a perder aliento, a perder consciencia, Francklin Mbungu nos ayuda a olvidar este presente, el tiempo de un minuto de ausencia, lejos de nuestra condición humana, y eso nos hace a todos mucho bien.


Sylvain Sankalé
Dakar 2 de diciembre 2019

Expositions

2020
– Duo show “Kin by Night” - OOA Gallery – Barcelona, Spain

2019
- Group show – Loft Gallery – Casablanca, Morrocco
- Group show – Maam Tiouth Gallery – Saint-Louis, Senegal

2018
- Group show – Art-Z Gallery – Paris, France
- Group show – AfricArt – Hong Kong, China

2017
- Group show “Le monde de flamboyant” - TMB Bank – Kinshasa, DRC

2015
- Group show – 1,242 South Easton Gallery – Republic of Mauritius

2014
- Group show – Maison de France – Kinshasa, DRC

2013
- Group show – Embassy of USA – Kinshasa, DRC

2011
- Group show – FIET (Festival International des Etoiles) – Kinshasa, DRC
 

Œuvres proposées à la vente

Catalogue

 

 

Vidéo

 

 


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