OOA
OUT OF AFRICA
CONTEMPORARY  ART

 

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Onyis MARTIN

Biographie

Onyis Martin Né en 1987, vivant et travaillant dans son Kenya natal, Onyis MARTIN a su, en très peu d'années, conquérir sa place parmi les plasticiens reconnus en Afrique. A trente-deux ans, il a déjà exposé sur les cinq continents, ce qui est plutôt exceptionnel, et prouve le caractère international de son travail qui ne s'enfonce pas dans une affirmation identitaire forcenée, en se contentant de l'évidence. Au plan académique, il sort en 2006 de l'Aquinas High School de Nairobi, puis, en 2010, du Mukuru Art and Craft avant de se consacrer jusqu'en 2013 à une formation en Programmation Neuro Linguistique et Constellation Familiale, ce qui est, à tout le moins, inhabituel chez un artiste. Onyis MARTIN est peut-être un peintre, à titre principal, mais son travail de plasticien va bien au-delà avec des installations et des performances qui ne laissent pas indifférent.

Lire plus sur sa biographie

Après des débuts dans son pays, ses œuvres se répandent très vite à la surface du monde entre une foire à Taiwan, des résidences en Allemagne et en Pologne, des expositions en Australie, la participation à 1.54 à Londres dès 2016, New York en 2017 etc. Sa présence est remarquée dans plusieurs expositions dans de grandes institutions en Afrique du Sud, dont le Zeitz Museum de Cape Town en 2019.
Les œuvres qu'il présente sont de grandes toiles sur lesquelles sont marouflées diverses matières et médias qui donnent à l'œuvre un aspect très caractéristique de vieux mur d'affichage. Y apparaissent, dans une palette que dominent le bleu/vert et le brun/noir, un amoncellement de papiers arrachés, de traces et coulures diverses et des figures et écritures peintes par l'artiste qui tranchent sur le fond.
Et la même photo à moitié déchirée d'un enfant, toujours le même, photo d'identité trouvée par hasard, qui personnifie le mur et qui nous regarde dans les yeux fixement, avec une infinie douceur nostalgique. Le titre de l'œuvre apparait parmi les écritures qui figurent sur l'œuvre et ne nous éclaire guère quant aux intentions du créateur «Hôtel», «We sell carpet grass » suivi d'un numéro de téléphone etc.
Si l'on regarde attentivement les lambeaux d'affiche qui subsistent, il est aisé de réaliser qu'il s'agit de ces multiples affichettes qui placardent, sans ordre, ni mesure, les murs de toutes nos métropoles, vantant aussi bien des services de fumigation et de désinsectisation que le rétablissement des fonctions érectiles pour les hommes!
La lecture du propos de l'artiste est assez aisée en dépit d'un désordre organisé et d'une confusion volontaire. En nous montrant nos murs, tels que notre civilisation contemporaine les embellit ou les encombre, selon la vision que nous en avons, Onyis MARTIN, que ces murs fascinent, nous renvoie à notre modernité urbaine dans laquelle se meuvent non seulement cette jeunesse contemporaine dont il est partie intégrante, mais même les générations plus anciennes bien contraintes de s'adapter sous peine de disparaître.
Cette vision du monde qui nous entoure est totale car ces murs sont semblables à tous les murs de toutes les villes à la surface de notre planète. Elle symbolise également parfaitement notre société de consommation dans laquelle tout s'échange et tout se vend, tout se traite et tout s'organise, qu'il s'agisse de nos rêves ou de nos plaisirs, comme de nos peurs et de nos cauchemars.
Nous savons l'artiste très engagé pour des questions qui l'interrogent, à l'image de toute notre humanité, qu'il s'agisse des trafics en tous genres, des migrations humaines, des fléaux de la corruption tant dans le monde politique qu'au niveau des institutions. S'y ajoutent les évolutions technologiques qui révolutionnent notre univers et notre humanité qui a tant de mal à les suivre et à se les approprier. Information, consommation, ces affichettes sont là pour nous rappeler ces deux piliers de notre société contemporaine.
Et puis, nous ne pouvons oublier la formation suivie par l'artiste en Programmation Neuro Linguistique, cette «pseudo science» comme la qualifient ses détracteurs, et qui est « l'étude des processus comportementaux acquis, considérés comme une Programmation Neurologique représentée par la Linguistique» Il est important de relever qu'elle s'intéresse exclusivement aux informations émises sans en interpréter les causes. S'intéressant notamment aux représentations mentales et aux  automatismes, elle les identifie, les schématise et peut les proposer comme stratégie. L'artiste le reconnaît lui-même, il est fasciné par cette constante manipulation et destruction du langage opérée par les individus!
En offrant à nos examens et à notre appréciation ces représentations de notre monde, appuyées par le regard fixe d'un enfant, l'artiste, consciemment ou non, n'est-il pas justement dans une démonstration de Programmation Neuro Linguistique? Pas d'explication sur les causes, ni les effets, rien qu'une représentation frontale et brutale d'une réalité qui se passe de langage, alors qu'elle est pleine de lambeaux d'écritures dans des langues très différentes, moderne interprétation de la tour de Babel.
Onyis MARTIN nous scrute, nous interroge et nous présente son monde, notre monde, comme il peut être sous toutes les latitudes et, ce faisant, il aspire à l'universel et nous l'y suivons.

Sylvain Sankalé
Critique d’art
Dakar - Sénégal

Expositions et foires

2019
- Nairobi, here we Art – OOA Gallery – Barcelona, Spain
- Still here tomorrow to high five you yesterday - Zeitz Museum – Cape Town, South Africa

2018
- A better world through creativity - Group exhibition - Kerry Parker Civic Gallery - Adelaide, South Australia.
- Performances of memory - Absa Gallery - Johannesburg, South Africa
- African metropolis - Maxxii MUSEUM - Simone Njami, Curator

2017
- Be-com-ing - Redhill Gallery – Nairobi, Kenya
- Talking walls - Kerry Parker Civic Gallery - Adelaide, South Australia
- Tomorrows/today - Cape Town Art Fair - Cape Town, South Africa
- Salon Zurcher - Zurcher Gallery - New York, USA
- Proximity to power - Circle Art Gallery - Nairobi, Kenya

2016
- Freedom / flight / refuge - Circle Art Gallery – Nairobi, Kenya
- 1:54 Art Fair - Somerset House – London, England
- In-conversations - The Lab – Nairobi, Kenya
- Here and Here - Asni Gallery - Addis Abeba, Ethiopia
- What can art do - Shift Eye Gallery - Nairobi, Kenya

2015
- Taiwan Inter’Art Fair - Taipei, Taiwan

2014
- Graduation – Talisman – Nairobi, Kenya
- 3rd side of the coin – Que-pasa – Nairobi, Kenya

2013
- Utopia Art Cabinet – Nairobi, Kenya

Prix, résidences et ateliers

2017
- The bag factory residency - Johannesburg, South Africa
- 1st Merit award - Barclays L’aterlia Competition

2016
- Asiko Art School - Workshop and residency - Addis Ababa, Ethiopia
- Residency at The Factory (Nicholas Locsdale) - Lamu, Kenya
- 5th Mediation Biennale - Pozna, Poland
- Ostrale - Error X - Germany

2015
- Kuona Trust Artist in residence – Nairobi, Kenya

2014
- Anidan Artist Residency and Art Workshop – Lamu, Kenya

2013
- Art workshop at Mukuru Art and Craft – Nairobi, Kenya

2012
- Fire and water ceremony – Laikipia, Kenya

Formations

2013
- Neuro Linguistic Programming and Family Constellation

2010
- Mukuru Art and Craft – Nairobi, Kenya

2006
- Aquinas High School – Nairobi, Kenya
 

Œuvres proposées à la vente

. Onyis Martin - Talking Walls 19 - 2019 - 170cm H x 166cm W - Mixed media on canvas - Contact for price - INFO
INFO images/stories/virtuemart/product/resized/bande-blache-Onyis-Martin---Sheng---07-2019---170cm-H-x-166cm-W---Mixed-media-on-canvas_600x600.jpg
. Onyis Martin - Talking Walls 86 - 2019 - 145cm H x 110cm W - Mixed media on canvas - Contact for price - INFO
INFO images/stories/virtuemart/product/resized/bande-blache-Onyis-Martin---Keep-your-city-clean---07-2019---145cm-h-x-110cm-W---Mixed-media-on-canvas_600x600.jpg
. Onyis Martin - Talking Walls 48 - 2019 - 165cm H x 170cm W - Mixed media on canvas - Contact for price - INFO
INFO images/stories/virtuemart/product/resized/bande-blache-Onyis-Martin---Hotel---07-2019---165cm-H-x-170cm-W---Mixed-media-on-canvas_600x600.jpg
. Onyis Martin - Talking Walks 63 - 2019 - 145cm H x 110cm W - Mixed media on canvas - Contact for price - INFO
INFO images/stories/virtuemart/product/resized/bande-blache-Onyis-Martin---9.24---63---07-2019---145cm-H-x-110cm-W---Mixed-media-on-canvas_600x600.jpg

 

Catalogue

 

Vidéo

 

 


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