OOA
OUT OF AFRICA
CONTEMPORARY  ART
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Olivia Mae Pendergast

Biographie

Photo Olivia Olivia Mae PENDERGAST est peintre; elle le revendique, même s’il lui est arrivé de présenter des photographies.

C’est en 2008 que cette américaine de naissance découvre l’Afrique, le Malawi, en particulier. Elle y peint sans relâche les personnes qu’elle voit autour d’elle. D’autres voyages suivront, Haïti, le Bangladesh, mais en 2016, sa décision est prise, elle part s’installer en Afrique, au Kenya, où elle est toujours établie.

Même si elle a, récemment, peint des paysages qui font penser à des vitraux ou des batiks, sa thématique de prédilection, c’est le portrait, le figuratif au sens le plus littéral. Ses grandes toiles ne sont pas anecdotiques. Peindre le monde qui l’entoure au Kenya n’implique en aucune manière la recherche d’effets que l’on pourrait qualifier de sensationnels ou de touristiques. Même son jeune berger Masaï porte une casquette comme vous et moi!

Lire plus sur sa biographie

Non, elle saisit dans leur vie de tous les jours des personnes «ordinaires» dans leurs activités «ordinaires» et les fait pénétrer dans notre champ visuel en toute simplicité, presque sans faire exprès.

Elle a vu un chauffeur de taxi, un homme assis sur une chaise, une femme enceinte, une mère à l’enfant, elle les a peints, comme elle les a vus, sans aucune recherche de séduction ni du modèle, ni de l’observateur.

Les personnages sont de face ou de profil, sans pose particulière, saisis «comme ils sont».

Le corps occupe toujours beaucoup plus de place que la tête, en proportion; les effets de volume résident beaucoup plus dans les traces laissées par les pinceaux que dans une recherche délibérée de construction; tout semble presque à l’état d’ébauche, rapide esquisse prise «au vol».

Pourtant si l’on prend la peine d’observer la toile, rien n’est laissé au hasard.

En premier lieu, les fonds sont très travaillés, mais très discrets, tout en légèreté, ornés de motifs décoratifs (arabesques et entrelacs) généralement complètement en dehors du contexte. Assumant leur rôle de faire-valoir, ils emportent pourtant avec eux leur propre force et leur propre puissance d’évocation.

Les visages semblent assez inexpressifs, ils ne donnent pas prise à l’anecdote. L’artiste en décompose la lumière et la couleur en une sorte de damier très équilibré dominé par les nuances de rouge qui pourtant donnent à voir des personnes noires; l’effet en est très saisissant! L’artiste le dit elle-même, elle peint tous ces gens qui l’entourent exactement comme elle les voit et les perçoit.

Ainsi cette apparente simplicité dissimule une grande créativité et la recherche d’effets indécelables, mais dont le résultat est évident, ces toiles sont belles et nous émeuvent. Leur part de mystère également titille notre imaginaire; qui est cette femme, qui est ce garçon et même ce conducteur de tuk-tuk posant fièrement devant son véhicule? Chacun emporte sa part d’ombre dans une œuvre qui n’en comporte justement pas.

La force de l’artiste est de nous donner à réfléchir et à imaginer alors même que rien dans ses toiles ne suscite en apparence, notre réflexion, notre curiosité, notre interrogation. C’est un jeu de vas et viens, en triangle, entre le peintre, la toile et le spectateur qui est obligé de s’investir pour jouer pleinement son rôle, au moment où il s’y attend le moins.

Toute la poésie de son œuvre s’en dégage ainsi, avec beaucoup de subtilité. Et l’on en ressent le charme et la douceur en même temps que la force, pas une force agressive, invasive, évidente, mais bien une de ces forces qui partent du fond de l’âme et peuvent renverser des mondes.

Olivia PENDERGAST est une artiste très expérimentée! Elle a suivi pendant cinq ans le programme BFA d’enseignements du Columbus College of Art and Design et a commencé à exposer son œuvre depuis 1999. Elle a tout d’abord travaillé dans l’industrie cinématographique à Los Angeles, pendant cinq ans, en qualité de designer conceptuel.

Et puis, l’appel de la créativité artistique a été le plus fort ; elle quitte la Californie et se retire dans les montagnes de l’Utah pour peindre à plein temps, loin du monde et de ses tentations artificielles. En 2007 elle se déplace à Seattle pour s’investir plus encore dans son activité d’artiste avant de découvrir l’Afrique l’année suivante et de décider, en définitive, de ne plus la quitter.

Voyageant avec sa fille, cette citoyenne du monde revendiquée, se dit à la fois artiste et mère de famille à plein temps!

Artiste reconnue titulaire de multiples distinctions depuis 1999, elle a également exposé sur trois continents (Amérique, Asie, Afrique), dans une trentaine d’expositions, avec un égal succès et ses œuvres se trouvent dans plusieurs importantes collections, y compris celle du président kenyan Uhuru KENYATTA. Entrons dans son univers qui se veut à la seule dimension de l’homme, emparons nous de sa part d’humanisme qu’elle nous offre généreusement et emportons cette parcelle de douce lumière qu’elle répand à travers nos âmes.


Sylvain Sankalé
Critique d’art
Dakar, Sénégal
Février 2020

Expositions

2020
- OOA Gallery - Lost in the Crowd - Duo Show - Barcelona, Spain 
- OOA Gallery - Humanism - Duo Show - Barcelona, Spain 
- One Off Fine Art Gallery " Facing Change" - Solo Show – Nairobi, Kenya
2019
- One Off Fine Art Gallery "Aura" - Solo Show – Nairobi, Kenya
2018
- Tralevolte Gallery " Gentle" - Solo Show – Rome, Kenya
- Showcase Gallery - Group Show – Dubai, United Arab Emerites
2017
- One Off Fine Art Gallery "Nudes" - Group Show – Nairobi, Kenya
- One Off Fine Art Gallery -"Nudes II" - Group Show – Nairobi, Kenya
- One Off Fine Art Gallery "Kenyan Atmosphere" - Solo Show – Nairobi, Kenya
2016
- Hardware Gallery - "Home" - Vashon, Washington, USA
2015
- Showcase Gallery – Solo Show - "Portraits of the Middle Way" – Dubai, United Arab Emirates
2013
- Blue Heron Group Show "Elders" - Vashon, Washington, USA
- Solo Show Hardware Gallery "World of Women"- Vashon, Washington, USA
2012
- Blue Heron Gallery - Commissioned Artist - Gala Fundraiser – Washington, USA
- Children of OFK - Serenade Gallery - Addis Abeba, Ethiopia
2011
- "Forgetting Haiti" Show - Blue Heron Gallery – Washington, USA
- Blue Heron Gallery - Group Show – Washington, USA
2010
- Utah Museum of Fine Art - Gala Invitational Group Show - Salt Lake City, Utah, USA
- Salt Lake City Library Gallery - “African Vialet” - Solo Show – Salt Lake City, Utah, USA
- Art Access Gallery - “Our Father's Kitchen” - Solo Show – Salt Lake City, Utah, USA
2009
- Thomas Gilcrease Museum Invitational - Tulsa, Oklahoma, USA
- Turchin Fine Art Center – Appalachian State University – Solo Show, Boone, North Caroline, USA
2008
- Utah Museum of Fine Art – Monet to Picasso Gala – Group Show – Salt Lake City, Utah, USA
- Phoenix Gallery – "View of Malawi" – Solo Show - Park City – Utah, USA
- Four Seasons – “Paintings of Malawi” – Solo Show - Lilongwe, Malawi
2007
- UVSC Woodbury Museum Invitational – "Art of Life" Group Show Provo – Utah, USA
- Thomas Gilcrease Museum Invitational – Tulsa, Oklahoma, USA
- Phoenix Gallery – "Lyrical Nature" – Utah Symphony Featured Artist Show –Park City, Utah, USA
- Art Access Gallery – "Women's Contour" Group Show - Salt Lake City, Utah, USA
- Art Access Gallery – Invitational "Plates" Show – Salt Lake City, Utah, USA
2006
- Patrick Moore Gallery – "Terrain" Show – Landscape Show Salt Lake City, Utah, USA
- Phoenix Gallery – "Gentle Men" Show – Solo – Park City, Utah, USA
- Springville Art Museum – Spring Salon Group Show – Springville, Utah, USA
- Art Access Annual - Group Show – Invitational – Salt Lake City, Utah, USA
- Museum Of Fine Art "Family Experience" – Group Show FSU Tallahassee, Florida, USA
- Women's Art Center – Solo Show – Salt Lake City, Utah, USA
2005
- Juried Solo Show -Art Access Gallery Salt Lake City, Utah, USA
2004
- Women's Art Center – Group Show – Salt Lake City, Utah, USA
- American Ass. of University Women – Utah Women's Artists Exhibition- Utah, USA
- Thomas Gilcrease Museum Invitational – Tulsa, Oklahoma, USA
- UVSC Woodbury Museum – Women's Show – Provo, Utah, USA
- Provo Art Festival – Group Show – Provo, Utah, USA
- Artspace Forum Gallery Solo Show – Salt Lake City, Utah, USA
- Best and Brightest Scottsdale Artist School Alumni Juried Show - Scottsdale, Arizona, USA
2003
- Maryland Federation of Art Circle Gallery - Group Show - Annapolis, Maryland, USA
- 35x35 Art Space Forum - Group Show - Salt Lake City, Utah, USA
- Thomas Gilcrease Museum Invitational Competition - juried show - Tulsa, Oklahoma, USA
- Old Town Gallery - Featured Artist Show- Park City – Utah, USA
- Chroma Gallery - Group Show - Salt Lake City, Utah, USA
- "Faces V" - Period Gallery juried show - two pieces - Omaha, Nebraska, USA
- Portraiture Show - Loge Gallery - Salt Lake City, Utah, USA
2000
- "Colors of Sainte Terre" Show - Park City, Utah, USA
1999
- Kimball Art Center Group Show - Park City, Utah, USA

Awards

2007
- City Weekly – Best Painter in Utah, USA
2006
- Springville Museum of Art Spring Salon – Third Place – Springville, Utah, USA
2004
- American Ass. of University Women - Utah Women Artist Exhibition Best of Show
- UVSC Woodbury Museum – Women’s Show –First Place and Honorable Mention
2002
- Scottsdale Artist School - Full Merit Scholarship - Scottsdale, Arizona, USA
- “Art of the Parks” Competition Top Two Hundred Show - Jackson, Wyoming, USA
2000
- Vermont Studio Center Merit Scholarship - Johnson, Vermont, USA
1999
- Kimball Art Center Honorable Mention Award - Park City, Utah, USA

Collections

- President Uhuru Kenyatta . Kenya, Permanent Collection
- Art Access Gallery – Permanent Collection
- Salt Lake County - Permanent Art Collection
- Park City Mountain Resort
- Juniper Sky Gallery - Permanent Collection

La presse

- Business Daily - 01-02-2019 - Painting Ordinary People with Extraordinary Glows
- 15 Bytes – "From a Warm Heart" – 08/2008
- Concert Program Magazine - 07/2007 - Featured Artist Utah Symphony and Opera
- Salt Lake Magazine – 09/2006 - “Artists to Watch”
- South West Art Magazine - 02/2005 – “Start Your Collection”
- 15 Bytes – 07/2005 - Contemporary Native American Show Review
- 15 Bytes - Holly Mae Pendergast” 03/2003 - www.artistisofutah.com - e-zine.
- Park Record - “Behind the Mask”

Œuvres proposées à la vente

. Olivia Mae Pendergast - Girl on Cold Day - 2018 - 91,2cm H x 91,5cm W - Oil on canvas - Contact for price - INFO
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. Olivia Mae Pendergast - Waiting in Bouganvillia - 2020 - 91cm H x 60,5cm W - Oil on canvas - Contact for price - INFO
INFO images/stories/virtuemart/product/resized/bande-blanche-Olivia-Mae--Pendergast---Waiting-in-Bouganvillia--2020---91cm-H-x-61cm-W---Oil-on-canvas_600x600.jpg
. Olivia Mae Pendergast - Lucy holding Rabbit - 2020 - 91cm H x 61cm W - Oil on canvas - Contact for price - INFO
INFO images/stories/virtuemart/product/resized/bande-blanche-OOA-Gallery---Olivia-Mae-Pendergast---Lucy-holding-Rabbit---91cm-H-x-61cm-W---Oil-on-canvas_600x600.jpg
. Olivia Mae Pendergast - Woman holding Cat - 2020 - 90,5cm H x 60,5cm W - Oil on canvas - Contact for price - INFO
INFO images/stories/virtuemart/product/resized/bande-blanche-Olivia-Mae-Pendergast---Woman-holding-Cat---2020---91cm-H-x-61cm-W---Oil-on-canvas_600x600.jpg
. Olivia Mae Pendergast - Gachie Profile on White - 2018 - 92cm x 92cm - Oil on canvas - SOLD - INFO
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. Olivia Mae Pendergast - Man sitting with Aura - 2019 - 183cm H x 122cm W - Oil on canvas - Contact for price - INFO
INFO images/stories/virtuemart/product/resized/bande-blanche-Olivia-Pendergast---Man-sitting-with-Aura---2019---183cm-H-x-122cm-W---Oil-on-canvas---HD_600x600.jpg
. Olivia Mae Pendergast - Tuk Tuk - 2019 - 183cm x 183cm - Oil on canvas - Contact for price - INFO
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. Olivia Mae Pendergast - Young Masaai Herder - 2019 - 122cm H x 91cm W - Oil on canvas - Contact for price - INFO
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